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Expatme Experiences - Coworking Spaces in Mexico

Welcome back to our newest addition to our Expatme Experience Series! This time we have a very interesting interview with Carlos Espinoza, Founder of "El 3er Espacio", a coworking space in Mexico City. We know of lots of self employed expats out in the world and have ourselves experienced one problem over and over again. Where should you work from when you live abroad? Your apartment has terrible internet connection? You get disturbed by neighbors, roommates or simply don’t have enough space? Coworking spaces might be the just the right solution here! Additionally you get the chance to meet locals who are in a similar situation like yourself and might even help you overcome bureocratic hurdles in a foreign country.

We have interviewed Carlos in Spanish, hence the interview is in Spanish too, if you want to get a transcript in English please let us know and we will send you one! Enjoy reading!


Expatme quiere presentar la posibilidad de trabajar en un espacio de coworking  a freelancers, emprendedores y start ups que vienen a México. Este es un modelo de uso compartido de un espacio físico y de servicios tales como internet y teléfono hasta el café y la cocina.  Los espacios de coworking además de reducir los gastos de mantener una oficina, ofrecen un lugar donde se pueden intercambiar ideas, ampliar sus conocimientos sobre el sector en el que trabajan y sobre la cultura mexicana y a su vez, hacer crecer su red de contactos profesionales.

En México, este modelo llegó a la ciudad de Monterrey en 2010 y también se mudó a la Ciudad de México. Con apenas tres años en México, en el país, ya se cuenta con 30 espacios de coworking y a la fecha, cubren 13 ciudades.

¡Hola Carlos y mucho gusto en conocerte! ¿Qué los inspiró a desarrollar "El 3er Espacio"?

David, uno de los socios fundadores, estaba en un máster en emprendimiento e innovación en Melbourne, en donde buscaba desarrollar sus actividades en algún lugar que no fuera la biblioteca de la universidad pues ya pasaba muchas horas ahí. Quería cambiar su entorno y la casa no era ideal.

Al mismo tiempo, yo tenia un proyecto de ONG que necesitaba oficina y no tenía éxito encontrando algo costeable. Pensó en que debía existir algo en el medio y dio en la web con el concepto de coworking, el cual pudo conocer físicamente en Melbourne.

¿Cuál es el enfoque que distingue a "El 3er Espacio" de otros espacios de coworking?

Es un enfoque purista sobre el coworking. No es forzado ni trae toda la mecánica de una aceleradora o incubadora, donde tienes que seguir una metodología para poder permanecer en el espacio. Se fomenta una colaboración muy orgánica que surge durante la convivencia e incentivamos el intercambio de contactos y el crecimiento de los proyectos al ritmo de la gente. No es un espacio lleno de eventos que interrumpen las actividades o que te distraen. Realmente cada quien toma su ritmo de trabajo. Es multidisciplinario por lo que hay profesiones de todo tipo, lo cual vuelve más interesante la convivencia.

¿Cuentan con expatriados como miembros de su comunidad?

Muchos de Francia, Inglaterra, España, Australia, Uruguay. En su momento, hemos tenido gente de EEUU, Alemania, Chile, Portugal, Suiza, Italia y Holanda.  Son gente en su mayoría de TI o con proyectos en Web como online stores o básicamente algún servicio que se ofrece en Web como diseño, programación y desarrollo de software.

¿En tu opiniÓn, poR qué un expatriado debería venir a "El 3er Espacio" para trabajar? ¿QuÉ ofrecen a los expatriados?

Ofrecemos una integración muy orgánica y rápida a la localidad. Se pueden establecer contactos muy útiles de primera mano que les evitan rebotar de lado en lado en búsqueda de algo como un proveedor o contacto profesional.

Los mexicanos tienden a no aceptar trabajar con ellos ya que no les ven mucha formalidad cuando los citan a trabajar en cafés.

Sin duda, ampliar el círculo de conocidos y formar nuevos vínculos fuertes basados en confianza ya que toda la filosofía del coworking en general está basada en la confianza.

En la experiencia que hemos tenido con expatriados, los mexicanos tienden a no aceptar trabajar con ellos ya que no les ven mucha formalidad cuando los citan a trabajar en cafés o que hagan home office. El espacio les permite estar con ellos en el día a día y generar una rutina productiva. Les provee además de esparcimiento, usualmente la comunidad se integra de forma tal que comienzan a tener actividades fuera de los horarios y en fines de semana lo que mejora la experiencia de haber dejado su país.

¿Crees que hay diferencias culturales entre el Coworking en México y otros lugares del mundo?

Muchas. Hemos viajado y tenemos vínculos con espacios en Francia, España, Alemania, Hungría, Austria y Estados Unidos y los contrastes son varios. En Europa, se ve el freelancing o emprendimiento como una forma de vida, lejos de los corporativos, más libre y sin menos estrés. En Estados Unidos, se ve como una forma de hacerse rico rápido, tener un buen proyecto, buscar inversionista y despegar.

A los expatriados les cuesta trabajo adaptarse a la forma de trabajar del mexicano, horarios y modos de hacer negocios. Sobre todo dificultades de comunicación (oral y escrita).

Según tu experiencia. ¿Qué son las dificultades que un expatriado encuentra?

Primero, definitiviamente la estancia legal, muchos vienen y como turistas empiezan a tener actividades productivas o algunos experimentos para probar pero al final, el trámite es inevitable. La tramitología de todo lo que involucra ya que los despachos legales cuando ven que son extranjeros tienden a querer cobrar precios muy elevados.

Muchos vienen y como turistas empiezan a tener actividades productivas o algunos experimentos.

En segundo lugar, la vivienda. Es un tema ya que muchos caen en alguna opción muy cara de inicio y que los caseros no siempre quieren rentar por desconfianza pero es algo que con consejos de los contactos nacionales resuelven en poco tiempo.

¿Qué es lo más atractivo para un expatriado trabajando en un espacio de coworking?

La comunidad. Valoran mucho no estar aislados y conocer nuevas personas que puedan ayudarles en lo profesional ya que nadie viene al espacio de vacaciones. Usualmente vienen porque tiene un proyecto. Se vuelve una fórmula de hacer negocios más rápido, conocer a gente incluso de su país y compartir experiencias.

¿Cuál es tu sugerencia #1 para un expatriado, trabajando como freelancer o con un startup en México?

Separar espacios (la casa de la oficina). Esto por salud mental, para tener una vida sana que los haga sentirse cómodos con haberse ido de su país y generar una rutina de trabajo; que en la experiencia que hemos visto, 6 meses son ideales para empezar a tener resultados que puedan servir para tener proyecciones más certeras sobre la evolución de la idea de negocio; quien muestra intermitencia en esos 6 meses, difícilmente llega al año completado con buenos resultados porque la pérdida de tiempo tiene una evolución geométrica en la que perder dos semanas se vuelve un mes perdido en algún paso futuro y después en 3 o 4 meses en algún otro paso del negocio.

 

¡Muchas Gracias, Carlos! Si quieren saber mas de "El 3er Espacio" pueden encontrar mas información aqui en su página web!